Esta é a verdadeira e escandalosa história por trás do Menudo, o fenômeno musical latino

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A estreia de Súbete a mi Moto, minissérie da Amazon Prime que narra a origem e o declínio da famosa boy band porto-riquenha Menudo, não ficou impune para polêmicas. Alguns ex-integrantes da banda saíram para declarar que essa ficção, concebida em grande parte a partir de entrevistas com o empresário e criador da banda Edgardo Díaz, não captava a realidade que eles viveram. Um estrelato marcado por abusos físicos e psicológicos, drogas, exploração do trabalho e até denúncias de abusos sexuais.

Nesta nota, revisamos os principais eventos por trás da história do fenômeno latino que transcendeu gerações e fronteiras.

O cérebro por trás de Menudo foi Edgardo Díaz, o empresário e diretor artístico panamenho que teve a experiência de trabalhar na Espanha no início dos anos 70 com o grupo infantil La Pandilla, formado por meninos de ambos os sexos. De volta a sua casa em Porto Rico, Díaz decidiu seguir essa ideia, mas por meio de um quinteto de pré-adolescentes do sexo masculino que buscavam conquistar o público feminino.

Assim nasceu o Menudo em 1977 e com ele, claro, a chamada “menuditis” : o fanatismo descontrolado dos adolescentes que consumiam todos os produtos onde os meninos estavam e faziam o impossível para ir aos shows e tentar encontrá-los.

As regras do Menudo eram muito rígidas e figuravam nos contratos dos meninos: cada um deles seria substituído aos 14 anos ou quando a voz deles mudasse. Dessa forma, a banda passou a ter várias formações ao longo dos anos e mais de trinta jovens talentos souberam passar por lá.

As manifestações físicas típicas da adolescência, como bigode e altura, representavam um medo abismal entre os Menudo. O inevitável ato de crescer pode significar ser demitido da banda, deixando fama e sonhos para trás.

O sucesso do Menudo foi tão incomensurável que jovens lotaram estádios em cada turnê. A menuditis foi forte em países como México, Venezuela, Estados Unidos, Espanha e até em lugares inimagináveis ​​como Japão e Filipinas, aos quais a banda chegou por meio de seu luxuoso avião particular.

A década de 1980, com a chegada de Ricky Martin, marcou o momento de maior explosão da banda, que os viu estrelando duas novelas na Venezuela, são elas Por Siempre Amigos da Argentina e os filmes Menudo (1981) e Una Aventura Llamada Menudo (1982), que apresentou suas canções originais. Eles também sabia como ter seu próprio programa de televisão.

Infelizmente, os bastidores não foram tão espetaculares ou divertidos quanto os fãs poderiam imaginar. Os jovens do grupo trabalhavam em horas extenuantes e mal tinham tempo para descansar e se alimentar de forma saudável.

Em uma prévia de um programa de TV, o ex-integrante Ángelo García (que integrou a banda entre 1988 e 1990 ), queixou-se de fortes desconfortos abdominais. Apesar da súplica, Edgardo obrigou-o a subir no palco e cantar as canções que o menino cantava chorando de dor, mas que as meninas acreditavam ser pura emoção. O show teve que ser suspenso mais cedo do que o planejado, enquanto Angelo era levado em uma maca inconsciente para o hospital. Horas depois soube-se que a criança sofria de peritonite e se esperasse mais poderia ter morrido. Esse acontecimento foi decisivo para os pais do menino decidirem retirá-lo do Menudo .

No início dos anos 90, o declínio do Menudo já era um fato. A empresa de Edgardo Díaz se endividou e ele teve até de vender o nome de Menudo a um sócio. Além disso, a banda não lotava mais estádios como antes. Os dias dourados do avião particular, os grandes prêmios galas com Michael Jackson e milhões de discos vendidos se foram para sempre.

As rotinas tortuosas e os maus tratos dentro do Menudo pareciam ser comuns. Em 2015, ngelo revelou em uma revista na Telemundo que vivia “sempre doente” , com asma e voz rouca porque não dormiam o suficiente e sua alimentação era péssima porque não tinham tempo para comer.

“Uma vez nos atrasamos e um dos organizadores pegou pelo o cabelo um dos meninos e levou-o até o elevador” , disse a Ángelo na ocasião.

Os escândalos do Menudo continuaram e a pressão sobre os jovens, que tinham de gravar um disco por ano, fez com que alguns começassem a usar drogas para manter o ritmo de trabalho.

Em 1990, os ex-membros Sergio Blass e Rubén Gómez foram detidos no aeroporto de Miami depois que dois sacos de maconha foram encontrados em suas bolsas. A partir daquele momento, ambos ficaram insatisfeitos com o grupo.

Em 199, vários ex-membros denunciaram publicamente ter sofrido abusos sexuais de Edgardo. O medo representado pela presença do poderoso administrador e de seus advogados fez com que a maioria decidisse sair de um programa do famoso talk show de Cristina Saralegui onde revelariam o ocorrido. Apenas um deles, Ralphy Rodríguez, que dividiu treinamento com Ricky Martin em 1986, foi o único que se atreveu a enfrentar Edgardo ao vivo com seu pai e o pai de Raymond Acevedo, outro dos membros.

Em seus últimos dias de Menudo, a banda só foi notícia devido a escândalos de drogas, acusações de abusos e a demissão de quatro dos integrantes que, junto com seus advogados, tentaram levar Edgardo à justiça por quebra de contrato. A tudo isso também foi adicionada a trágica morte de duas fãs que perderam suas vidas em seus recitais.

Com os direitos e o nome do grupo longe de seu domínio, Edgardo decidiu em 1997 tirar da companhia os meninos que faziam parte do Menudo da época e criar uma nova banda chamada MDO, com integrantes maiores que não seriam substituídos para manter o espírito adolescente O grupo lançou oito álbuns e continua até hoje.

Em 2014, Menudo voltou a ser controversa após o ex-membro Roy Rosello de 43 – ano – velho membro da banda entre 1983 e 1986, revelar e um programa do Brasil ter sido abusado, juntamente com outros caras da banda por Edgardo.

“Edgardo Díaz abusou sexualmente de nós. Eu tinha 13 anos e já aconteceu várias vezes. Ele me ameaçou dizendo que se eu recusasse, ele me expulsaria do grupo ”, disse Roy , o único Menudo que não teve uma demissão oficial do grupo.

Roy Roselló também afirmou ter testemunhado uma cena de abuso sexual grosseira que incluiu o jovem Ricky Martin e que quase o levou a pôr fim à vida. “Eles organizaram uma festa em uma mansão em Porto Rico e quando cheguei em casa alguém me disse para ir ver Edgardo em seu quarto. Nunca contei para minha família, fiquei com vergonha. Naquela época o Edgardo era muito poderoso, tinha muitos advogados. Naquela festa, quando entrei na sala, vi Ricky Martin vestido de mulher. Liguei para o Robi ( Draco Rosa, famoso ex-integrante do Menudo ), que veio dar um soco no Edgardo enquanto eu saía correndo de lá. Cheguei à rua e deitei na estrada rezando para que um carro me atropelasse ” , disse Roselló.

Robi e Ricky Martin continuam sendo grandes amigos até hoje e o primeiro também é conhecido por ser o compositor de grandes sucessos da carreira solo de Ricky.

A declaração de Roy também foi acompanhada pelo testemunho de Ángelo García, que apontou Edgardo como um facilitador dos abusos que sofreu em sua própria carne.

“No meu caso, Edgardo Díaz não abusou sexualmente de mim, eram amigos, pessoas próximas a ele. Tenho certeza de que não fui o único a sofrer abusos sexuais ” , declarou o músico.

Diante dessas declarações, Edgardo Díaz divulgou nota negando a palavra do ex- menudo. “Minha trajetória profissional e meu caráter como pessoa são indiscutíveis. Trabalho há muitos anos em projetos com famílias que confiaram em mim pela seriedade de minhas ações. Não vou passar o resto da minha vida me defendendo e respondendo a acusações. A vida é uma só e eu vivo em paz ”, escreveu Díaz.

Algumas semanas atrás, a história do Menudo acrescentou outra página triste com o suicídio de Anthony Galindo (conhecido pelo seu nome artístico El Papi Joe ), que se juntou ao grupo em 1995 e também fazia parte do MDO. Segundo relatos, o venezuelano de 41 anos estava passando por uma depressão profunda devido à pandemia.

Depois da estreia de Súbete a mi Moto e das declarações contundentes contra parte de ex-integrantes como René Farrait nas redes sociais, estima-se que já esteja sendo preparada uma nova versão para a televisão que amplie a história negra do Menudo. Por enquanto, vozes importantes como o estabelecido Ricky Martin e Draco Rosa decidiram permanecer em silêncio. Temos que esperar para ver se alguma plataforma se atreverá a mostrar tudo o que falta saber.

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